Christian Günther-bloggen

Blogg om boken "Spelaren Christian Günther"

Reportage i tidningen Vi om D-dagen

Posted on | juni 3, 2014 | No Comments

IMG_2697

Det har gått exakt 70 år sedan D-dagen, det västallierade anfallet mot tyska ställningar i Normandie. Detta uppmärksammar jag i ett större reportage (åtta sidor) i tidningen Vi, med rubriken ”Myten om D-dagen”:

Den 6 juni är det 70 år sedan D-dagen, de allierades invasion av det nazi-ockuperade Frankrike. ”Där vände andra världskriget”, har vi fått lära oss. Men det stämmer inte. D-dagen ”skapades” i en spelfilm. Historien om sommaren 1944 är en del i ett propagandakrig som fortfarande pågår.

Den aktuella spelfilmen hette ”The Longest Day” och hade premiär samtidigt som Kalla kriget var som mest skräckinjagande, under Kubakrisens 1962:

Innan premiären för The Longest Day (baserad på Cornelius Ryans bästsäljande bok) hade ingen spelfilm gjorts om landstigningarna. I stället hade USA:s krigsfilmer om andra världskriget skildrat den verkligt betydande amerikanska krigsinsatsen 1941–1945, det vill säga kriget i Stilla havet mot Japan och bombkriget mot Tyskland (exempelvis den brittisk-amerikanska filmen Flying Fortress från 1942). Mer kända är filmer om amerikaner som lever under tyska ockupationsförhållanden, främst Casablanca (1942) och To Have and Have Not (1944), bägge med Humphrey Bogart i huvudrollen. Men med The Longest Day förändrades allt detta. Filmen är intressant därför att den försöker att återge krigshandlingarna utifrån realism. Kriget är inget pojkboksäventyr, utan blodigt allvar.

IMG_2703Syftet med filmen var att revidera historien, att utesluta Sovjetunionen från striden mot Hitler. Men så var det inte 1944. Den verkligt viktiga militära offensiven mot Tyskland sommaren för 70+ år sedan var istället den sovjetiska operationen ”Bagration”, världshistoriens största anfall:

Den 22 andra juni 1944 var treårsdagen av tyskarnas anfall mot Sovjetunionen. Nu var situationen en annan. Vid fronten mot tyskarna samlades femton sovjetiska arméer beredda till en attack som – typiskt nog för Stalin 1941–1945 – namngavs icke-kommunistiskt, efter den tsaristiske infanterigeneralen Pjotr Bagration.

Sommaren 1944 var de sovjetiska anfalls-styrkorna groteskt stora, inte minst jämfört med D-dagen: Uppemot 1,7 miljoner soldater, 6.000 pansarfordon, 30.000 artilleripjäser och mer än 7.500 stridsflygplan stod anfallsberedda. Måltavla var den tyska krigsmaktens kraftfullaste formation, Heeresgruppe Mitte, som tre år tidigare stått utanför Moskva. Nu skulle dessa tyska arméer försvara sig i Vitryssland.

När Hitler till slut medgav reträtt blev denna katastrofal. Stridsfordonen övergavs, när skräckslagna rester av det tyska herrefolkets en gång oövervinnerliga krigsmakt flydde genom skogarna. I juli stod Röda armén vid tyska gränsen i Ostpreussen – Stalins hämnd skulle till slut drabba det egentliga Tyskland. Eller som den svenske diplomaten Sven Grafström hade sagt några år tidigare: ”Arma Tyskland, då hämndens dag gryr för alla våldtagna nationer och människor!” En sannare profetia har sällan uttalats.

Läs hela artikeln på tidningen Vi:s webb! Eller köp papperstidningen, där du till exempel får läsa om Robert Capas kamera, som varit i Vi:s ägo (bild ovan).

Henrik Arnstad medverkar vid Svenska historikermötet

Posted on | maj 8, 2014 | No Comments

Zaitsev-vasiliy-zaytsevDen 8-10 maj pågår Svenska historikermötet, en konferens som anordnas vart tredje år vid ett svenskt lärosäte. I år arrangeras mötet av Stockholms universitet. Henrik Arnstad deltar vid sessionstillfälle 2 den 9 maj, kl. 10.50-12.10, under rubriken ”I andra världskrigets skugga – politiska strategier och kulturella minnen”:

Deltagare:
Viktor Lundberg, Malmö högskola och Johan Lundin, Malmö högskola
Lag eller näve? Den svenska socialdemokratins politiska kultur i konfrontation med nazismen
Ann Nehlin, Stockholms universitet
Tillitens brobyggare – användandet av finska barn i svensk krigstidspolitik
Henrik Arnstad
A Great Crusade! Identitetskonstruktioner i populärkultur om andra världskriget.
Eva Kingsepp, Stockholms universitet
Muslims with Swastikas: The ’Arab-Nazi connection’ in Western popular history
Klas Åmark, Stockholms universitet
Kommentator
Ansvarig: Viktor Lundberg, Malmö högskola

Läs mer på historikermötets webbplats.

Föredrag i Uppsala: Sverige under andra världskriget

Posted on | april 25, 2014 | No Comments

31-1Med anledning av att boken kommer ut som pocket i maj föreläser jag på Uppsala bibliotek under rubriken ”Sverige under andra världskriget”:

Välkommen att höra författaren Henrik Arnstad tala om sin bok Spelaren Christian Günther, på Stadsbiblioteket i Uppsala den 28 april. Samarr. Arbetarnas Kulturhistoriska Sällskap.

Måndag den 28 april 2014 kl 18:00, plats Stadsbiblioteket i Uppsala, Svartbäcksgatan 17. Läs mer på bibliotekets webbplats. Välkommen!

(bilden visar en svensk stridsvagn m/31, troligen år 1940)

Sigtuna: Författarmöte med Henrik Arnstad

Posted on | mars 5, 2014 | No Comments

radhuset_1På söndag 9 mars kl 11:00 framträder jag i Sigtuna under rubriken ”Författarmöte med Henrik Arnstad”:

Henrik Arnstad, född 1967, är journalist och författare, inriktad på historia. Han medverkar regelbundet som essäist och recensent i Dagens Nyheter och Göteborgs-Posten och har arbetat vid Sveriges Television. Arnstad har skrivit flera populärvetenskapliga böcker som blivit mycket uppmärksammade: En liten bok om spel (1999), Spelaren Christian Günther (2006), Skyldig till skuld: en europeisk resa i Nazitysklands skugga (2009). År 2013 utkom Älskade fascism: de svartbruna rörelsernas ideologi och historia. Möt Henrik Arnstad i ett samtal med Sigtunastiftelsens programchef Dan-Erik Sahlberg.

Du hittar mer information på destinationsigtuna.se. Välkommen!

Spelaren Christian Günther som pocket!

Posted on | februari 14, 2014 | No Comments

37847321-81RAYMin bok om Sveriges utrikespolitik under andra världskriget — och om mannen som utformade den — kommer som pocket i maj 2014. Arx förlag ger ut den politiska biografin Spelaren Christian Günther: Sveriges utrikespolitik under andra världskriget:

Boken som förändrade norra Europas historieskrivning, diskuterades på internationell regeringsnivå och blev standardverk om Sveriges kontroversiella utrikespolitik under andra världskriget.

Utrikesminister Günther arbetade 1940–1941 hårt för ett svenskt närmande till Nazityskland. Under arbetets gång blev han en säkerhetsrisk och begick troligen spioneribrott. Kanske erbjöd han till och med Nazityskland, i hemlighet, militärfördrag. Ett år senare gav Günther, som förste utrikesminister i världen, judar en fristad under Förintelsen.

Spelaren Christian Günther tecknar ett porträtt av en gåtfull minister och person, känd för sin spelmani, som periodvis ensam utformade den svenska utrikespolitiken under andra världskriget.

Spelaren Christian Günther i pocketupplaga har försetts med ett nyskrivet förord av författaren Ola Larsmo. Du kan redan nu förhandsboka ditt exemplar av den nya upplagan!

Christian Günther håller tal i film

Posted on | februari 18, 2011 | No Comments

Svenska filminstitutet och Kungliga Biblioteket har lanserat sajten filmarkiv.se, en guldgruva med mängder av historiska filmklipp. Till min stora glädje även en filmatisering av talet som Christian Günther håller vid kvinnornas fredsmöte i Konserthuset, mitt under vinterkriget 1940.

Du hittar klippet här:
http://www.filmarkivet.se/sv/Film/?movieid=246

Lägg märke till vilken dålig talare Günther är, totalt oförmögen att kommunicera med en publik. Denna svaghet förföljde honom under hans politiska liv, då han mötte en tid då kommunikation utåt blev allt viktigare via nya medier (radio och journalfilm).

Boken sålde i nära 8.000 ex

Posted on | oktober 25, 2009 | No Comments

Jag har nu fått redovisningen för förlaget av hur mycket boken sålde. Slutupplagan blev 7.680 exemplar! Fantastiskt. Tack alla läsare!

Jag väntar nu med spänning om på om boken kan bli pocket?

Essä i DN om historia och moral

Posted on | november 12, 2008 | 3 Comments

Idag publicerar jag en essä i Dagens Nyheters kulturdel om moral, historia och vetenskap. Sidan sex i papperstidningen eller läs essän på dn.se.

Nya boken har fått en egen blogg

Posted on | augusti 28, 2008 | No Comments

Nästa bok — Skyldig till skuld — har fÃ¥tt en egen blogg: skyldig.wordpress.com

Otroligt men sant!

Posted on | juli 15, 2008 | No Comments

Jag hittade följande via Google:

Lipponen till attack mot Arnstad
Finlands förre statsminister Paavo Lipponen går i sin nya bok till attack mot den svenske journalisten Henrik Arnstad. Arnstad har i svensk press kallat Finland för en av Tysklands allierade under andra världskriget. Lipponen, som presenterade sin nya bok �Förnuftet vinner� i Helsingfors i torsdags, säger till SR Sisuradio att Arnstads påståenden saknar moralisk täckning med tanke på Sveriges egna relationer till Tyskland under kriget. Lipponen påminner om Sveriges export av järnmalm till Tyskland under kriget, och om att Sverige tillät Tyskland att använda svenskt territorium för transport av två miljoner tyska soldater.
(SR Sisuradio/Katri Nisula, Helsingfors)

Vad ska man säga? Spännande och smickrande.

Samtidigt skrämmande — Ã¥ter en finsk politisk höjdare som skulle behöva läsa Ã¥tminstone grundskolekursen i historia. Han kan höra med sin fru Päivi, som ska vara historielärare. Eller sÃ¥ kan han läsa min bok om Günther. Jag är ju inte direkt okritisk till det svenska agerandet 1939-1945…

Tidningen Kollega recenserar

Posted on | juli 5, 2008 | No Comments

Unionens medlemstidning Kollega har recenserat boken. Recensenten Lars Sköld skriver:

Man lägger ihop boken med samma frÃ¥ga som författaren: ”Vem var karl’n egentligen?” Det är inte att undra pÃ¥ att den första biografin över Christian Günther tog Arnstad elva Ã¥r att skriva. Men det har blivit en fascinerande läsning om en gÃ¥tfull människa, hans förhÃ¥llande till statsministern och hur Sverige tedde sig frÃ¥n UD:s perspektiv under krigsÃ¥ren pÃ¥ 1940-talet.

Läs recensionen på kollega.se.

Expertrecension nu på internet

Posted on | maj 1, 2008 | 1 Comment

En av Sveriges absolut främsta experter pÃ¥ utrikespolitiken under andra världskriget — professor Kent Zetterberg — recenserade boken i december 2006. Nu finns recensionen (publicerad i tidskriften VÃ¥r Försvar) även pÃ¥ nätet.

Du hittar den på www.aff.a.se (även som pdf, sid 15).

Originalposten om Kent Zetterbergs recension hittar du på denna blogg.

Finlands egen Christian Günther

Posted on | april 21, 2008 | 31 Comments

wittinggunther.jpg
Rolf Witting och Christian Günther träffas under det mystiska mötet dem emellan våren 1941, strax innan Operation Barbarossa.

Via denna bloggs kommentarfunktion har jag fÃ¥tt reda pÃ¥ att det kommer en biografi om Finlands utrikesminister 1940-1943, Rolf Witting. Finlandssvenske Witting hade kontakter med den fascistiska Lapporörelsen och har liksom Günther blivit syndabock — Witting anses ha spelat en central roll i Finlands närmande gentemot Nazityskland.

Boken heter Målet framom äran (Päämäärä ennen mainetta) och recenseras i Hufvudstadsbladet:

Witting var fortsättningskrigets tyske hantlangare, en man bländad av Hitler-Tysklands framgångar under det andra världskrigets första år.

Boken är skriven av docent Erkki Maasalo, som ”föresatt sig att Ã¥tminstone nyansera bilden av denne finlandssvenska högborgerliga politiker”. Liksom min bok om Günther är detta den första biografin om Witting. Vilket i bägge fallen är mycket märkligt eftersom de tvÃ¥ männen spelade en central roll i sina respektive länders kontroversiella utrikespolitik.

AngÃ¥ende Witting skriver Hufvudstadsbladet att ”nÃ¥gon direkt äreräddning kan det inte bli tal om”. ÄndÃ¥ verkar Maasalo missa det verkligt intressanta angÃ¥ende Witting och den politik som han och Finland valde 1941. Hufvudstadsbadet skriver:

Maasalo resonerar inte ingående kring alternativet att Finland skulle ha förhållit sig neutralt då Tyskland överföll Sovjetunionen den 22 juni 1941 och Hitler höll sitt berömda tal om att Finlands hjältesoldater står sida vid sida med tyskarna från Ishavet till Svarta havet.

Detta är ju den spännande frÃ¥ga som även jag försökt väcka liv i. Den i sÃ¥ mÃ¥nga axelmakter omhuldade myten om ”den enda vägen”. MÃ¥nga anser att Finland inte hade nÃ¥got val annat än att alliera sig med Tyskland 1941. Men nÃ¥gra bevis har jag hittills inte sett, bara kontrafaktiska resonemang om att Stalin och Hitler inte skulle ha tolererat ett neutralt Finland. Och det kan man naturligtvis ha teorier om. Men om man inte presenterar bevis sÃ¥ är det inte vetenskap.

Docent Maasolo har dock lite andra konstigheter för sig, enligt Hufvudstadsbladet:

Det är svårt att hålla med Maasalo då han påstår att Witting först sent på våren 1941 kom underfund med att Finland i ett kommande krig kommer att stå på Tysklands sida. Många samtida vittnen säger att Witting aktivt drev på en politik som förde Finland in under Tysklands vingars skugga.

[…]

Maasalo vitsordar Rolf Witting som en sann fosterlandsvän och föredrar att tiga om de mindre demokratiska dragen hos hans person.

Rolf Witting var en riktigt läskig typ. Han var den ende företrädaren för en fri demokratisk stat som undertecknade nazisternas Antikominternpakt. Men Witting var också mycket intressant. Vågar man hoppas på en svensk översättning av Maasolos bok?

Boktips i vårvinterns mörker

Posted on | februari 15, 2008 | 1 Comment

katrin_himmler.jpg
Katrin Himmler

Största läsupplevelsen just nu är Katrin Himmlers bok The Himmler Brothers, om sin farfars brödraskara där mellanbrodern hette Heinrich. Katrin var nyligen i Stockholm och besökte Forum för levande historia, varpå jag fick en pratstund med henne.

Bokens största styrka är att den visar hur luddig gränsen är mellan en vanlig, hygglig bayersk medelklassfamilj och massmördarikonen Heinrich Himmler. Finns det ett definierat ögonblick dÃ¥ vi kan säg att nu har familjen Himmlers älskade ”Heini” blivit ond? Naturligtvis inte. Skrämmande och fascinerande.

Boken har fler stora kvaliteter. Liksom i min bok om Günther förklaras ett historisk skeende utifrån en personlig horisont. Via familjen Himmler följer läsaren NSDAP:s väg till makten i Tyskland. Det fungerar mycket bra. Sedan är Katrin Himmlers personliga resa i sitt förflutna även det mycket gripande.

På sr.se kan du lyssna på en radiointervju med Katrin Himmler.

Spelaren Christian Günther på bokrean

Posted on | februari 13, 2008 | 22 Comments

Boken Spelaren Christian Günther är med i årets bokrea! Du hittar den exempelvis på Bokus och Adlibris.

Allting går igen ur tidens grums och mögel

Posted on | januari 27, 2008 | 5 Comments

Den kinesiska kommunistregimen vill stoppa en show i Linköping, läser jag i DN:

Kulturnämndens ordförande har fÃ¥tt samtal frÃ¥n ambassaden. Budskapet var klart – relationerna kunde pÃ¥verkas om inte showen stoppas.

Tillbaka till 1940 och Karl Gerhards berömda kuplett om den ökända hästen från Troja, alltså.

Det är den ökända hästen från Troja,
som sluppit ut ur historiens stall.
I ryttargÃ¥ngen sig statsmännen oja –
en del ha socker i fickorna ifall
att hästen skulle va´ möjlig att tämja –
det är en högst neutral politik.

Vi svenskar umgås med kraken i sämja,
han går numera i reguljär trafik.
I vissa tidningar säger man: ”NÃ¥ ja,
pÃ¥ rätt vi hÃ¥ller – men helst pÃ¥ rätt häst.”
Och för den ökända hästen från Troja
står odds i dessa dagar onekligen bäst.

Men idag finns åtminsone inget akut invasionshot och det verkar inte som om diktaturens hotelser kommer att ha någon effekt. Tur det.

Nazistpropaganda sågas av kritiker

Posted on | januari 25, 2008 | 3 Comments

Hemkommen frÃ¥n solsemester kan jag konstatera att propagandafilmen Slaget om Finland sÃ¥gas av en enig kritikerkÃ¥r. Talande är rubriken ”Sömnpiller om Vinterkriget” i Metro. Historiekunskaperna är alltsÃ¥ inte de bästa (Finlands allians med nazismen blandas ihop med Vinterkriget), men risken är försumbar att nÃ¥gon lÃ¥ter sig pÃ¥verkas av skräpet. Länkar till recensionerna hittar du här:

http://www.kritiker.se/recension.asp?i=39609

Günthers brittiska orden är svensk

Posted on | januari 24, 2008 | No Comments

På sid 287 skriver jag om att Günther mottar en brittisk orden, som jag inte kunnat spåra. Och som ett par läsare påpekat har detta en naturlig förklaring. Utförligast är Michael Bejke, som skriver i sitt mejl:

I själva verket är ”Knight and Commander of His Royal Majesty´s Order” en svensk utmärkelse, nämligen Riddare av Serafimerorden. Det ”mystiska” ligger förmodligen i dels att du väl fÃ¥tt uppgiften frÃ¥n nÃ¥gon diplomatrapport eller dylikt till London, varför utmärkelsenamnet blivit engelskt, dels det onekligen arkaiska i namnet pÃ¥ svenska: Riddare och Kommendör av Kungl. Majestäts Orden. Detta namnskick härstämmar frÃ¥n 1700-talet och uttyds som följer: Riddare (=Riddare av själva Serafimerorden) och Kommendör (=Kommendör av Svärds-, Nordstjärrne- eller Vasaordnarna; för att fÃ¥ Serafimerorden krävdes vanligen att man tidigare hade uppnÃ¥tt en högre grad i en eller flera av dessa andra ordnar) av Kungl. Majestäts Orden (=i detta fall en äldre, oböjd pluralform, i modernt sprÃ¥k alltsÃ¥ ”ordnar”).

Stort tack för detta, Michael!

Vinnare i Populär Historias utlottning

Posted on | januari 8, 2008 | No Comments

Följande vann boken Spelaren Christian Günther i tidningen Populär Historias utlottning:

Karl Erik Göransson, Göteborg
Rolf Brorström, Järfälla
Karin Gustavsson, Sollentuna
Gunnar Claesson, Norrköping
Torgny Eklund, Linköping
Kjell Salomonsson, Väckelsång
Per Giertz, Höör
Mats Karlsson, Vetlanda
Yngve Jones, Luleå
Anneli Jonsson, Kalmar

Stort grattis!

Om att titta p̴ Рeffekter och konsekvenser

Posted on | december 2, 2007 | No Comments

Höstens sista samtal pÃ¥ temat Ã¥skÃ¥darrollen har titeln ”Om att titta pÃ¥ — effekter och konsekvenser”. Deltar gör bland annat fd ärkebiskopen KG Hammar och Gustaf Törngren vid psykologiska institutionen på Stockholms universitet.

Samtalsledare är Henrik Arnstad.

Tid tor 12 dec kl 18 på Forum för levande historia. Mer info på levandehistoria.se.

Ã…skÃ¥dare till massmord — om krigskorrespondenter

Posted on | november 22, 2007 | No Comments

skallar.jpg
Lämningar av offer från folkmordet i Kambodja.

Torsdag 29 november kl 18 leder Henrik Arnstad Ã¥ter ett samtal pÃ¥ Forum för levande historia pÃ¥ höstens tema Ã¥skÃ¥darrollen. Denna gÃ¥ng är rubriken Ã…skÃ¥dare till massmord — om krigskorrespondenter och andra vittnen.

Deltar gör krigskorrespondenten Johanne Hildebrandt, nominerad till Stora journalistpriset 2007 för sin Irakbevakning, författaren Peter Fröberg Idling, som skrev den lysande boken Pol Pots leende om folkmordet i Kambodja, samt journalisten Görrel Espelund.

Läs mer om samtalet på levandehistoria.se.

Günthers residens i Rom

Posted on | november 16, 2007 | 2 Comments

I veckan hade jag förmånen att få hålla en föreläsning om Christian Günther i hans gamla residens i Rom, där han var stationerad efter kriget (1946-50). Jag passade såklart på att ta några bilder.

rum.jpg
Det är vackert i det svenska residenset.

skrivbord.jpg
Här arbetade alltsÃ¥ Günther? I den mÃ¥n han överhuvudtaget arbetade — främsta sysselsättningen i Rom var hästkapplöpningar och bridge ”med italienska damer”.

Uppslag i Expressen Kultur

Posted on | oktober 21, 2007 | No Comments

Expressen Kultur skriver i dag pÃ¥ ett helt uppslag om Finland och landets problem att konfrontera sin historia (rubriken lyder ”Finlands sak är svÃ¥r”). Tidigt i artikeln nämns boken Spelaren Christian Günther:

Till de ifrågasättande böckerna hör Henrik Arnstads biografi om Christian Günther, den svenske utrikesministern under beredskapstiden. Trots att Arnstad framförallt var ute efter den svenska dubbelmoralen i relation till Nazityskland och så att säga lät finnarna hänga med på släpet blev den finska reaktionen minst sagt häftig.

Artikelförfattaren Anne Hedén pekar också på de stora skillnaderna på hur krig framställs på museer i Sverige respektive Finland.

I armémuseet i Stockholm handlar utställningarna numera om kriget som socialt fenomen, åskådliggjort bland annat genom skulpturgrupper av eländigt realistiska krigsmiljöer från olika epoker. I kontrast är krigsmuseet i Helsingfors en riktig klimatchock: nött och medfaret och med skamfilade fönsterbågar. Och helt utan hämningar när det gäller det ärorika förflutna.

Artikeln är mycket bra — den tar upp olika röster och Ã¥sikter. Läs den pÃ¥ expressen.se.

Åskådarrollen på Forum för levande historia

Posted on | oktober 18, 2007 | 2 Comments

Henrik Arnstad — författare till Spelaren Christian Günther — kommer under vintern att leda samtal om Ã¥skÃ¥darrollen pÃ¥ Forum för levande historia i Stockholm. Start 15 novmber med seminariet Berlin 1936 Beijing 2008 — pÃ¥ Ã¥skÃ¥darplats hos diktaturen.

Uppdaterat: Eskilstuna-kuriren skriver om samtalet

Norsk bloggrecension av boken

Posted on | oktober 5, 2007 | 6 Comments

En norsk bloggare vid namn Per C Jorgensen har tagit sig tid att recensera Spelaren Christian Günther:

Det var spennende å lese om utenriksminister Günther. Allerede i tittelen merker vi at Arnstad ser spillerinstinktet som en viktig del av hans personlighet. Kanskje hjalp det å ha en hjerne som tenkte odds i de situasjoner der man ikke kunne velge mellom det som var bra og det som var dårlig, men måtte velge mellom det som ikke var bra og det som var enda mindre bra. Det er også en interessant tanke om ikke det er slik at ikke bare idealistiske helter som Segerstedt, men også en Günther på sitt vis kan gjøre noe godt.

Läs hela recensionen på http://blog.percjorgensen.com/index.html/194.

keep looking »
  • Om denna blogg

    Denna blogg har som syfte att publicera nyheter, kompletteringar och rättelser till boken Spelaren Christian Günther. Bloggen liksom hela sajten christiangunther.se har bokens författare Henrik Arnstad som redaktör.
  • Meta